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La leyenda de los 47 rōnin es una historia considerada como leyenda nacional en Japón. Sucedió realmente entre los años 1701 y 1703 aproximadamente, se le conoce también como el “Incidente de Akō” (Akō rōshi) o “Accidente de Genroku Akō” (Genroku akō jikeno). Es la historia más famosa del código de honor samurái: el Bushido.
Rōnin siginifica “hombre ola”, un hombre errante como una ola en el mar. Se utilizaba para llamar a los samurais sin amo en el  el período feudal de Japón, entre 1185 y 1868.Un samurái podía no tener amo debido a la ruina o la caída de éste, o a que había perdido su favor.
El hijo/a de un rōnin también era rōnin. A menudo el rōnin por nacimiento soñaba con demostrar su valía para poder jurar lealtad a un clan, convirtiéndose así en un verdadero samurái. Aunque esto ocurriera de vez en cuando, era infrecuente, reservado a los más talentosos, pues pocos daimyō (señores feudales) estaban dispuestos a sentar un precedente permitiendo que un rōnin entrara en su clan.  Uno de los más famosos rōnin fue Miyamoto Musashi.
Cuenta la historia que un grupo de 47 samuráis se vieron obligados a convertirse en rōnin. Asano Naganori fue escogido por el shōgun Tokugawa Tsunayoshi para ser uno de los daimyō cuyo deber era el de entretener a los enviados de la Familia Imperial. Para ayudarlo en su nuevo deber, el maestro de protocolo de mayor rango en el gobierno, Kira  Yoshinaka, fue asignado a instruirle en asuntos de etiqueta.
Asano Naganori
 
Kira esperaba que Asano le compensase con una gran suma de dinero por las molestias de enseñarle, algo que Asano consideraba simplemente como su deber. No se llevaban bien, y Kira intentaba humillar constantemente a su discípulo. Finalmente, la situación explotó en el palacio del shōgun; Kira insultó a Asano una vez más y éste, enfurecido, desenvainó su katana y la blandió contra él. Kira sólo resultó ligeramente herido y Asano fue puesto bajo arresto.
Atacar a otro con furia iba contra la ley; hacerlo en el palacio del shōgun era impensable. Asano hizo poco esfuerzo por defenderse durante el interrogatorio, excepto decir que no guardaba rencor al shōgun y que sólo lamentaba no haber matado a Kira.
Oishi Kuranosuke
El shōgun emitió una sentencia de muerte contra Asano, ordenándole cometerSeppuku. Cuando estás noticias  llegaron al castillo de Asano, sus servidores se reunieron para discutir la venganza de la muerte de su maestro por culpa de Kira, a pesar de que sabían que serían severamente castigados por ello. Los ahora rōnin hicieron un juramento secreto para vengar la muerte de su maestro. Uno de ellos, Oishi Kuranosuke sugirió abandonar el castillo en paz y pelear por la familia Asano mientras que al mismo tiempo preparaban la venganza contra Kira, y esta opinión prevaleció.
Kira, esperando represalias, incrementó su guardia persona y fortificando su residencial. El plan de Oishi era esperar a que su presa se confiara con el tiempo, mientras él esperaba el momento justo. Para este fin, los rōnin escondieron muchas armas y armaduras en diferentes lugares, se dispersaron y se convirtieron en comerciantes y monjes.
Ōishi comenzó a frecuentar los burdeles y tabernas, como si nada fuera más lejos de su mente que la venganza, incluso abandonó a su esposa, se divorció de ella, la envió lejos con sus dos niños más pequeños y se compró una bonita y joven concubina. A pesar de esto, Kira todavía temía una trampa, y envió espías para observar a los ex sirvientes de Asano.
Un día, Ōishi regresó tan borracho que cayó en la calle dormido, y todos los que pasaban se rieron de él. Un hombre de Satsuma, pasando por aquel camino, se enfureció por este comportamiento por parte de un ex-samurái tanto por su falta de valor para vengar a su maestro, así como su comportamiento actual. El hombre de Satsuma le insultó,  le pateó en la cara y escupió sobre él.
Los espías de Kira informaron que los sirvientes de Asano eran todos unos samuráis inofensivos  sin el valor de vengar a su maestro; Kira llegó a la conclusión de que estaba a salvo.El resto de los ronin, en su papel de trabajadores  consiguieron acceder a la casa de Kira, familiarizarse con el diseño de la casa. Uno de ellos incluso llegó a casarse con la hija del constructor de la casa, para obtener los planos. Todo esto se informó a Ōishi. Otros se reunieron en secreto, consiguieron armas y las transportaron a Edo.
Kira  en un año bajó su guardia. Fue en este punto en el que los 47 rōnin se reunieron el 14 de diciembre de  1702 y esa misma noche comenzaron  su venganza y atacarón la mansión. Muchos de los hombres de Kira fueron heridos o asesinados puesto que fueron tomados por sorpresa. Kira fue encontrado fuera de la casa y presentado ante Oishi, quien le dio oportunidad de cometer seppuku. Como no respondió, Oishi lo decapitó con la misma daga con la que Asano cometió seppuku. La cabeza fue puesta en un balde y fue llevada al Sengakuji, donde estaba enterrado Asano. Después de presentar el sangriento trofeo al espíritu de su amo, se entregaron. 700 soldados fueron por ellos a Sengakuji.
El 4 de febrero de 1703, después de 47 días llegó su sentencia: Se les concedía el gran honor de morir por seppuku  y no morir como criminales ya que no se habían comportado como criminales comunes, la gente estaba a su favor, eran heroes para el pueblo.La decisión de ordenar su seppuku sin tomar acciones contra Kira no fue popular. Sin embargo, el gobierno decidió que mantener el orden era lo más importante.
Seppuku Oishi Kuranosuke
En Sengaku-ji se encuentran las tumbas de los 46 rōnin condenados al seppuku y dos más en memoria de Terasaka Kichiemon que se quitó la vida justo después de la muerte de Kira y Kayano Sanpei que cometió seppuku antes del ataque debido a la fuerte oposición de su familia por querer participar en la venganza. Se dice que el samurái de Satsuma que escupió a Oishi fue al templo y también cometió seppuku para enmendar sus errores.
La venganza de los 47 rōnin continuó esparciendo controversia durante el periodo Edo. Unos opinaban que esperaron demasiado para ello, pues Kira corría riesgo de morir (tenía 60 años de edad) y sus esfuerzos serían vanos. Otros los criticaron por tomar acción, puesto que la sentencia del shōgun debía dar por sentado el asunto.
Otros no compartían tales visiones. los defendieron e incluso se llegó a escribir una favorable obra de teatro kabuki que se convirtió en un clásico. Al final, los 47 rōnin se convirtieron en leyenda,Hoy en día se pueden visitar las tumbas de Asano y de los 47 rōnin en el templo Sengaku, en Tokio, donde los japoneses siguen venerando su memoria, poniéndoles incienso y celebrando un festival en el aniversario de su muerte a finales de año .A la entrada del templo se encuentra una estatua de Oishi y los nombres de los guerreros.
La venganza de los “Ako Gishi” ha sido representada en varias películas y series de televisión japonesas, y es ahora comúnmente conocida como “Chu-shin-gura” (La Historia de los Leales samuráis). Esta es una historia popular, que todavía toca el corazón de los japoneses después de 300 años.
No hay que tener ninguna duda de que estos nombres existieron en la vida real y su historia muestra la lealtad, sacrificio, persistencia y el honor que las buenas personas deben preservar en su vida diaria.
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El ritual del Harakiri

Publicado: octubre 20, 2014 en SAMURAIS

seppuku

El seppuku (切腹)es una realización altamente ritualizada, llegando a ser tan complicada como el chadō (la ceremonia del té). Este ritual también es conocido como harakiri, aunque es una palabra incorrecta que es utilizada por los extranjeros. 

El ritual varia de una era a otra en Japón. El primer registro de seppuku ocurrió en el periodo Heian, cuando uno de los samuráis de Minamoto estaba perdiendo en la batalla y cayó en su espada, muriendo mientras que los alrededores ardían. Después, esto se llegó a codificar y dignificar como una forma menos desagradable de morir que la captura y tortura. Mientras el oscurantismo se esparció por Europa y Asia, la tortura y la mutilación eran formas comunes de castigar al vencido.

El seppuku en el campo de batalla se llevaba a cabo en distintas circunstancias: Si no se tenía tiempo para quitarse la armadura, simplemente se cortaba las venas del cuello o se dejaban caer sobre su espada. Si se tenía tiempo se hacía en un ritual formalizado.

seppuku 3

Para el rito, lo primero que se tenía que hacer era conseguir un kaishakuninContrario a lo que se piensa, en casi todas las formas de seppuku las personas no se suicidaban, sino que se inflingían una herida fatal. El kaishakunin es el que lleva a cabo la muerte del individuo. Si a uno se le ordenaba cometer seppuku por el bakufu (gobierno del shogunato), generalmente se le asignaba un kaishakunin. De otra forma, el que cometía el seppuku podía escoger un iaijutsuka(practicante de la técnica para matar con un golpe de espada) o a un amigo cercano. El amigo podía rechazar la petición si no era hábil con la espada, pero si se le pedía una segunda vez no lo podía rechazar, pues el autor del seppuku daba a entender que perdonaría su falta de habilidad.

kozuka

El seppuku idealmente se cometía en un jardín o un templo budista (los templos sintoístas no, porque se contaminan). El participante se viste de blanco para simbolizar la pureza, y se sentaba con las piernas debajo del cuerpo, de manera que uno se apoya en los talones. El asistente coloca el sanbo (una mesa baja) enfrente del participante. Este contiene una taza desake, una hoja de washi (papel hecho con corteza de morera), material para escribir y un kozuka (cuchillo para el ritual). También podía ser un tanto (daga) sin empuñadura, envuelta en varias hojas de papel para un mejor agarre. Un verdadero samurai sin embargo, usaba su propio wakizashi.

La copa de sake se sirve desde la izquierda, y el que lo sirve debe utilizar su mano izquierda (en cualquier otra circunstancia se considera una descortesía). La persona que comete seppukuvacía el vaso en dos tragos de dos sorbos cada uno. En un sorbo se considera que la persona es avara, y tres o más se considera que la persona es indecisa. Esto hace un total de cuatro sorbos. El número cuatro es especial en la cultura japonesa, ya que se pronuncia shi, así como la palabra muerte (四 y 死 respectivamente. Ambos kanjis se pronuncian igual).

jisei no ku

Después de tomar el vaso, el participante escribe un poema en estilo waka (cinco líneas, de 5, 7, 7 y 5 sílabas). El poema debe ser elegante, natural y sobre las emociones del momento. Bajo ninguna circunstancia se debe mencionar que se está apunto de morir. Se dice que Asano, cuyo seppuku trajo como consecuencia el incidente de los 47 ronin, había escrito un poema no muy bueno, que demostraba su inmadurez y falta de carácter, que fue lo que llevó a que lo condenaran a cometer seppuku en primer lugar.

En este punto, la persona se quita su vestido exterior (kamishino, una especie de abrigo) y pune sus mangas bajo sus piernas. Después toma la daga o espada y se sienta sobre el sanbopara quedar inclinado hacia adelante.

kaishakunin

A continuación, la persona tomaba la daga y se la clavaba profundamente en el costado izquierdo y se arrastraba hasta el lado derecho. Si el samurai en cuestión sentía que tenía la capacidad, podía proceder a clavarlo desde la ingle y abrirse hasta el esternón, seguido de un corte en la base de la caja torácica. Sin embargo, el kaishakunin debe estar atento ante la más mínima señal de dolor o de duda para ejecutarlo.

El golpe de espada del kaishakunin no debe cortar por completo la cabeza, sino que debe dejarlo unido por la garganta. Se consideraba poco decoroso que la cabeza rodara por el cuarto, salpicando de sangre. Solo se hacía eso con criminales. Especialmente no se debía cortar a través de la mandíbula, como el kaishakunin de Yukio Mishimalo hizo en 1970. Como se mencionó antes, la imperfección en el uso de la espada era perdonado si se trataba de amigos.

Después de que la persona cometía seppuku, se retiraban el sanbo, la daga y la espada y se destruían, pues estaban contaminados por la muerte. Había otra forma de seppuku conocida como jumonji giri en la que la persona sí cometía suicidio, pues no se contaba con kaishakunin. Después de abrirse, la persona sangraba hasta morir, llegando a vivir media hora más. La última persona que cometió este acto fue el General Nogi después de la muerte delemperador Meiji en 1912.

seppuku 2

Las causas para cometer seppuku podían ser junshi (después de que el señor feudal moría, sus servidores cometían seppuku), kanshi (como reprimenda y como forma de ganar el favor del señor feudal), por llevar a cabo acciones deshonrosas, para evitar ser capturado y caer en desgracia, o en batalla.